Prótesis que sirven para algo más


Hace unos días hablaba de las suturas del futuro . Hablaba de cómo las suturas del futuro servirán no sólo para unir los bordes de una herida; nos darán información de cómo se encuentra el tejido perilesional gracias a la medición de parámetros objetivos, como el pH de la sangre de la herida, los niveles de glucosa, etc… De tal forma que, si algo va mal, lo sabremos desde el principio, evitando la aparición de complicaciones mucho más graves.

Esto me dio una idea. ¿Y si todos los artilugios que utilizamos en medicina pudieran hacer esto? ¿Y si realmente todos los dispositivos y artilugios médicos que llevan los pacientes sirvieran como wearables?

Las películas de ciencia ficción futuristas nos muestran un futuro en el que conviviremos (o entraremos en guerra) con robots. Pero ese futuro está todavía lejos. Lo que sí que ya está cerca son las prótesis inteligentes. Pero, ¿qué es una prótesis? Es reparar la falta de un órgano de forma artificial. De acuerdo, tenemos la definición, ¿pero qué significa que una prótesis sea inteligente? Son aquellas que contienen materiales que pueden adaptarse. Es decir, no son rígidas, como las prótesis antiguas, que no tienen la capacidad de deformarse. Estas prótesis sí que cambian, adaptando la forma de la prótesis a la acción que esté realizando el individuo. ¡Y no sólo se adaptan a la acción que hace el paciente! También son capaces de detectar estímulos o controlarlos con la mente. De esta forma estas prótesis se parecería a nuestros órganos. ¡Incluso ser mejor en algunas situaciones! En un estudio publicado por The Lancet se comparó si era mejor la funcionalidad con una prótesis de mano inteligente respecto a una mano atrofiada humana. Los resultados mostraron que los pacientes que eligieron llevar una prótesis tuvieron mayor funcionalidad que los pacientes sin operarse.

Si queréis saber más sobre prótesis inteligentes, os recomiendo este Prezi que he encontrado en la web:

https://prezi.com/vspf2xui4vwr/protesis-inteligentes/

De todas formas esta tecnología no ha avanzado lo suficiente desde mi punto de vista. El principal reto que tienen son la conexión de estas protesis con el cerebro. Es relativamente sencillo el realizar una prótesis, ya que no es más que introducir un elemento extraño en el cuerpo. Lo relativizo mucho porque llevamos muchos años realizándolo (válvulas cardíacas, tornillos quirúrgicos, etc…). Pero todos estos aparatos no han tenido la necesidad ni la capacidad de estar coordinados con nuestro cerebro. Pero un brazo o una pierna mecánica, para que sea plenamente funcional y que para nuestro paciente no sea una carga, debería de funcionar como un brazo o una pierna real. Afortunadamente se está consiguiendo. Fruto de esto es el último premio Principe de Asturias de Investigación.

Pero yo voy un paso más. Ya que estas prótesis inteligentes están conectadas con nuestra mente, ¿no podríamos hacer que estas prótesis obtuvieran información objetiva de nuestro cuerpo, como los niveles de glucosa u otros marcadores de enfermedades, de tal forma que pudéeramos llegar a un diagnóstico precoz de cualquier enfermedad? ¿Podrían servir no sólo para suplir un órgano, sino para controlar nuestra salud?

10 aplicaciones sorprendentes de la impresión 3D


domingoHemos visto como las impresoras 3D han irrumpido en los últimos años y ya disponemos de impresoras 3D domésticas.

Pero no vamso a hablar de impresiones tridimensionales habituales. Las aplicaciones en la industria son múltiples y se han podido imprimir (aunque de forma piloto), vehículos, casas, joyas o grandes infraestructuras de obras públicas.

Pero en relación a la salud ya se han utilizado impresoras 3D para la generación de medicamentos, prótesis mecánicas u órganos para transplante (fases muy iniciales).

Todos estos avances abaratan costes, acercan la producción a los ciudadanos y en el caso de los órganos evitan el rechazo del mismo.

Evidentemente la tecnología está aquí y se plantearán posteriores problemas éticos, de seguridad y legales que deberemos ir afrontando. Lo que está claro es que en los próximos años vamos a ser testigos de cambios relacionados con la salud que difícilmente íbamso a imaginar.

¿Participamos en esta aventura?.

Implantes 3D


Técnicos australianos diseñaron una prótesis de caja torácico y esternón humano con una impresora 3D para colocar en un paciente con cáncer.

El procedimiento quirúrgico ha sido a conocer por la Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation (CSIRO) y el paciente intervenido mediante esta técnica es un español de 54 años que evolucionó favorablemente.

Se trata de un implante cuya creación era muy difícil, pues tiene un diseño muy complicado, por lo que no se pudieron usar los implantes habituales. En su lugar, el implante se diseño e imprimió en titanio de una forma más segura con una impresora 3D, reproduciendo fielmente la estructura del esternón y las costillas.

Implantes 3D

La prótesis fue realizada en Australia por la compañía de dispositivos médicos Anatomics  con ayuda de CSIRO y luego fue enviada al Hospital Universitario de Salamanca, en España, donde se realizó la intervención.

A principios de año se había realizado otra intervención quirúrgica en la que se implantó una mandíbula 3D en titanio. Y ya en años previos se habían comenzado a realizar implantes de piezas óseas con la tecnología de las impresoras 3D:

Actualmente la impresión 3D es una realidad al alcance de todos. Cualquier persona puede imprimir en 3D diversos objetos: piezas, figuras, instrumentos, etc.

En un futuro los hospitales empezarán a utilizar esta tecnología para la réplica y reemplazo de huesos fracturados. Incluso, se estudia la posibilidad de que un futuro algo más lejano se utilice la impresión en tres dimensiones para trasplantes de órganos usando como material de impresión células del propio órgano del paciente que se pretende imprimir, eliminando, de esa forma, el riesgo de rechazo.

El valor de mercado de la impresión 3D se encontrabra en torno a 3.300 millones de dolares en el año 2014, pudiendo aumentar esa cifra a 20.200 millones a finales del año 2019 (datos recogidos por la consultora Canalys).

Implantación de un cráneo hecho con impresora 3D


craneoHace ya algunos meses publicamos una serie de entradas relacionadas con la impresión 3D y sus aplicaciones a la salud.

En estas entradas nos introdujimos a esta técnica capaz de “modelar” en 3D y reproducir elementos anatómicos con materiales que se puedan integrar en tejidos biológicos humanos y por lo tanto ideales para crear prótesis; y también capaces de reproducir estructuras de forma repetida de manera que podemos crear tejidos artificiales (creación de piel artificial) o un abaratamiento para producir moléculas en serie con aplicaciones en la industria farmacéutica.

Nos ha llegado esta noticia que sucedió hace un mes en el Hospital Universitario de Utrech donde a través de esta técnica de impresión en 3D se ha modelado un cráneo y se ha implantado una calota completa a una mujer de 22 años. La intervención se llevó a cabo en diciembre de 2013 y se ha hecho pública en marzo de 2014.

“Cuando una mujer holandesa con una rara enfermedad necesita un nuevo cráneo, los cirujanos imprimen uno con tecnología de impresión 3D y lo implantan sobre su cerebro como una gorra.
El cráneo humano se puede añadir a la creciente lista de partes del cuerpo impresas en 3D que incluye un dedo, una mano, prótesis oculares , brazos o una mandíbula.
El cráneo de plástico fue hecho por una empresa australiana y se colocó sobre el cerebro de una mujer holandesa en el Centro Médico de la Universidad de Utrecht en los Países Bajos . La operación , que duró 23 horas, tuvo lugar hace unos tres meses y acaban de informar de que la paciente ya ha vuelto a trabajar.
Antes del procedimiento , el cráneo de la mujer era más de tres veces más gruesa que un cráneo normal debido a una enfermedad poco frecuente . El aumento del grosor causó que el cráneo de la mujer empezara a presionar sobre el cerebro originando dolores de cabeza y pérdida de visión.
Aunque el informe no menciona la condición , la enfermedad Camurati – Engelmann es una de las dolencias que pueden causar estos síntomas”.

TED. Krista Donaldson: La prótesis de rodilla de USD 80 que cambia vidas


TED¿Cómo hacer que la tecnología realmente útil llegue a los ciudadanos a un precio razonable?, ¿qué os parecería una prótesis para amputados transfemorales de alta tecnología que costase menos de 100 dólares?.

Os presentamos una charla TED de Krista Donaldson una ingeniera que nos tiene que hacer una estupenda presentación.