Implantación de un cráneo hecho con impresora 3D


craneoHace ya algunos meses publicamos una serie de entradas relacionadas con la impresión 3D y sus aplicaciones a la salud.

En estas entradas nos introdujimos a esta técnica capaz de “modelar” en 3D y reproducir elementos anatómicos con materiales que se puedan integrar en tejidos biológicos humanos y por lo tanto ideales para crear prótesis; y también capaces de reproducir estructuras de forma repetida de manera que podemos crear tejidos artificiales (creación de piel artificial) o un abaratamiento para producir moléculas en serie con aplicaciones en la industria farmacéutica.

Nos ha llegado esta noticia que sucedió hace un mes en el Hospital Universitario de Utrech donde a través de esta técnica de impresión en 3D se ha modelado un cráneo y se ha implantado una calota completa a una mujer de 22 años. La intervención se llevó a cabo en diciembre de 2013 y se ha hecho pública en marzo de 2014.

“Cuando una mujer holandesa con una rara enfermedad necesita un nuevo cráneo, los cirujanos imprimen uno con tecnología de impresión 3D y lo implantan sobre su cerebro como una gorra.
El cráneo humano se puede añadir a la creciente lista de partes del cuerpo impresas en 3D que incluye un dedo, una mano, prótesis oculares , brazos o una mandíbula.
El cráneo de plástico fue hecho por una empresa australiana y se colocó sobre el cerebro de una mujer holandesa en el Centro Médico de la Universidad de Utrecht en los Países Bajos . La operación , que duró 23 horas, tuvo lugar hace unos tres meses y acaban de informar de que la paciente ya ha vuelto a trabajar.
Antes del procedimiento , el cráneo de la mujer era más de tres veces más gruesa que un cráneo normal debido a una enfermedad poco frecuente . El aumento del grosor causó que el cráneo de la mujer empezara a presionar sobre el cerebro originando dolores de cabeza y pérdida de visión.
Aunque el informe no menciona la condición , la enfermedad Camurati – Engelmann es una de las dolencias que pueden causar estos síntomas”.

Lee Cronin: Imprima su propio medicamento


TEDUna nueva línea en la investigación de la impresión 3D… ¿Podríamos imprimir medicamentos personalizados para cada uno de los pacientes?, ¿llegará un momento en que en nuestro propio domicilio y disponiendo de la materia prima necesaria podríamos “imprimir” nuestras propias medicinas?.

El químico Lee Cronin nos explica en esta conferencia TED cómo un sistema de impresión en 3D utilizando tintas químicas, sería capaz de imprimir moléculas y crear nuestras propias medicinas. Una aplicación con un posible potencial a largo plazo.

Skylar Tibbits: El surgimiento de la “impresión 4D”


TEDDedicamos una serie de entradas a la impresión en 3D y cómo esta nueva técnica puede revolucionar la fabricación de tejidos inteligentes que pueden recoger información biológica, tejidos biológicos, prótesis o fármacos.

Tenemos un nuevo concepto que es la impresión 4D, utilizando el tiempo y los recursos como una dimensión añadida.

Skylar TibbitsOs presentamos la intervención de Skylar Tibbits en TED: El surgimiento de la “impresión 4D”. Arquitecto de formación, diseñador e ingeniero informático, Tibbits enseña diseño en el Departamento de Arquitectura del MIT y participa en el seminario “Cómo hacer (casi) todo” en el Media Lab del MIT.

Nos presenta una interesante reflexión que intenta dar respuesta a la pregunta ¿Podemos crear objetos que se ensamblan como una cadena de ADN o que tienen la capacidad de transformación integrado en ellos?.

Esperamos que disfrutéis de esta nueva conferencia TED.

Impresoras 3D: aplicaciones en salud


liam-shopping-cartLa entrada de ayer la terminamos con una serie de preguntas relacionadas con la relación entre el mundo sanitario y la impresión en 3D que realmente se trata de hacer un objeto real a partir de una serie de sustancias y un modelo tridimensional virtual que contiene el código del modelo.

Hablamos de la posibilidad de crear modelos en 3D de piezas de anatomía (algo sencillo ya que estas piezas se realizan a partir de resinas y polímeros) pero podemos hacer cosas más complejas que ya hoy son una realidad.

Hace unos meses estuvimos pendientes de Liam, un niño nacido en sudáfrica que nació con el Síndrome de la bridas amnióticas o ADAM complex. Se trata de un síndrome congénito donde aparecen graves malformaciones en la extremidades.

Liam es noticia ya que han realziado para él una prótesis funcional de su mano diseñada a través de software libre y fabricada con un sistema de impresión en 3D.

Todo se inició en el año 2011. Richard Van As tras un accidente había perdido algunos dedos de su mano y la cobertura de su seguro no cubría una prótesis. Ivan Owen creó un modelo de una mano robótica para una convección de aficionados a la ciencia ficción.

Owen publicó un vídeo en YouTube mostrando este modelo (un viral con más de un millón de visitas acumuladas)

Van As contactó con Owen para ver si le podía diseñar una prótesis artificial para su mano y colaboraron juntos en el proyecto. Este proyecto fue documentado en el blog “coming up short handed (the Robohand blog)“.

La madre de Liam vio el proyecto y se puso en contacto con Van As y, entre ambos, desarrollaron la mano de Liam.

El desarrollo de prótesis es algo sencillo y que podría abaratar los costes de las mismas si se realizaran por esta técnica de impresión, pero en el fondo se tratan de modelos mecánicos.

¿Que pasaría si pudiéramos imprimir tejidos? ¿podría ser una solución para crear piel artificial? ¿podríamos imprimir células? ¿y código genético?… dejo que vuestra imaginación vuele.