¿Por qué son importantes los metadatos?


Nube de etiquetas del artículo "Etiqueta (metadato)". AU: ssalonso. http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Nube-etiquetas.png
Nube de etiquetas del artículo «Etiqueta (metadato)». AU: ssalonso. http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Nube-etiquetas.png

Los metadatos son información secundaria o accesoria sobre los datos que transmitimos y que en transacciones digitales están incorporados  y codificados entre la información principal.

A veces el límite entre un «dato» y un «metadato» es muy relativo y dependerá de la perspectiva o punto de vista que determinemos para hacer la comparativa.

Por ejemplo: podemos etiquetar en este blog casi todo lo que publicamos en él. Podemos poner etiquetas (datos/metadatos) a la propia entrada, a las imágenes o vídeos que la acompañan y dar otra información accesoria como quién ha escrito la entrada, cuándo se ha escrito o donde se ha producido.

Todas esta información es ofrecida de forma consciente y libre por los autores de este blog (y de cualquier otro) y se puede modificar. Normalmente intentamos ser muy prolijos en etiquetas (datos/metadatos) para facilitar a los buscadores la localización y clasificación del artículo.

¿Pero qué pasa con los datos que transmitimos y que no somos tan conscientes que lo hacemos?. Por ejemplo podemos enviar imágenes por redes sociales donde no solamente transmitimos la información para recosntruir la imagen en el terminal de destino… también transmitimos mucha otra información como:

  • Día, hora y geolocalización de la imagen.
  • Marca y modelo de cámara con la que ha sido realizada.
  • Características técnicas del disparo.
  • Si ha existido o no manipulación o retoque por parte de otros programas de edición de imágenes.

Alguna de esa información en banal, pero otra no tanto. Pero los metadatos no solamente existen en las imágenes, enviamos metadatos en nuestros archivos de texto, nuestros correos electrónicos e incluso en nuestras llamadas de teléfono que tienen un soporte digital (prácticamente todas).

Un metadato importante se puede obtener en el mundo real (no necesariamente en el digital) por ejemplo cuando en la línea de caja nos prguntan «inocentemente» cual es nuestro código postal y lo ofrecemos sin reparo estamos dando una información que a gran escala tiene un valor impresionante para los estudios de mercado de determinadas marcas.

Según un artículo de Marilín Gonzalo en El Diario.es, «Los metadatos revelan patrones, relaciones y comportamientos. Su conocimiento afecta nuestra privacidad, y muchas veces puede saberse más a través de ellos que examinando el contenido de esos mensajes, cosa que por otra parte es mucho más complicada e imposible cuando hay cantidades masivas de datos a analizar, sin una muestra específica o limitada.»

Cuantos más metadatos revelemos, más información privada transmitiremos y este hecho puede dar un poco de miedo y que nos planteemos otras actitudes respecto a nuestra seguridad.

Edward Felten, profesor de informática de la Universidad de Princeton nos revela una gran información sobre lo que se puede obtener a partir de metadatos en un entorno personalizado y cotidiano:

«Consider the following hypothetical example: A young woman calls her gynecologist; then immediately calls her mother; then a man who, during the past few months, she had repeatedly spoken to on the telephone after 11pm; followed by a call to a family planning center that also offers abortions. A likely storyline emerges that would not be as evident by examining the record of a single telephone call.»

«Consideremos el siguiente ejemplo hipotético: Una mujer joven llama a su ginecólogo, a continuación, llama de inmediato a su madre, y luego un hombre con quien, durante los últimos meses, había hablado en varias ocasiones por el teléfono después de las 11; seguida de una llamada a un centro de planificación familiar que también ofrece abortos. Una historia probable resulta que no sería tan evidente al examinar el registro de una sola llamada telefónica.»

¿Cuánta información adicional estamos revelando con nuestras llamadas, las imágenes que colgamos en nuestras redes sociales, o nuestros correos electrónicos?

Como último ejemplo os propongo un experimento personal. ¿Se puede obtener nuestro grafo social a partir de los metadatos de nuestro correo electrónico?. Evidentemente la respuesta es sí y de forma muy sencialla (incluso lo podemos realizar nosotros mismos) a través de la herramienta Immersion.

Este programa realziado por tres integrantes del MIT consiste en una visualización hecha con los metadatos de nuestro correo electrónico de forma que la información obtenida por los metadatos es tan importante o más como la que se nos ofrece a través de los datos existentes en nuestros correos electrónicos.

Os dejo mi grafo social (solo con nombres de pila de mis contactos) donde se ven claramente identificados los grupos con los que interaccioneo y las relaciones de sus componentes entre sí. Se puede ver mi actividad y la intensidad de mis contactos…. Y SOLO CON EL CORREO ELECTRÓNICO.

Mi grafo social a través de metadatos de correo elecrónico. clic para ampliar
Mi grafo social a través de metadatos de correo elecrónico. clic para ampliar

 

¿Os podéis hacer una idea de las consecuencias derivadas de la posibilidad de combinar todos nuestros metadatos de redes sociales?

 

¿Cómo puede ayudarnos el correo electrónico en la labor asistencial?


En este blog que pretende estar a la vanguardia de los adelantos tecnológicos, nos sorprendió en una primer instancia la aparición hace pocos días en el blog EMR, EHR & Health Care Technology del artículo How does email help you as doctor? .

Creíamos en nuestro grupo que existía un volumen más o menos importante de médicos que ulizaban el correo electrónico para comunicarse con sus pacientes con los límites que impone la Ley General de Protección de Datos y la falta de seguridad absoluta que supone un correo electrónico.

Por supuesto que no debemos utilizar esta vía de comunicación para transmitir información clínica, pero sí la podemos utilizar para:

  1. Complementar la información dada al paciente en la consulta con lecturas recomendadas a través de enlaces a diferenets páginas de la web.
  2. Anunciar de la llegada o no de pruebas complemantarias (sin citarlas) en clave pactada previamente en la consulta para que el paciente pueda recoger su prueba personalmente en el Centro de Salud. Personalmente les digo que si reciben un correo diciendo: «La prueba que estábamos esperando ya ha llegado. Tal y como hablamos la puedes pasar a recoger en administración», el paciente sabe que la prueba es normal y que no ha de pasar por consulta; si le digo «Tal y como hablamos me gustaría que pasaras por consulta» sabe que debe pedir una cita para discutir alguno de los aspectos de los resultados de la prueba.
  3. Seguimientro de pacientes encamados o terminales con apoyo familiar. Muchos familiares directos no pueden tenr relación directa con los profesionales sanitarios y normalmente la relación directa es con el cuidador o cuidadora principal. La relación por correo electrónico bien llevada puede ser una forma de mantener informada a la familia.

El uso del correo electrónico no pretende ser sustitutivo de ninguna vía de comunicación y, ni mucho menos, sustituir la consulat directa con elpaciente presente en la misma. Sí es cierto que puede disminuir el número de llamadas telefónicoas y por lo tanto el número de interrupciones en la consulta.

Una de las claves para que esta vía de comunicación sea eficaz es que no se demore la respuesta e incluso comprometernos en un plazo de respuesta de 24-48 horas para que el paciente que intenta esta vía de comunicación no tenga la sensación de flta de uso.

La imagen de aumento de disponibilidad es muy bien acogida por la mayoría de los pacientes y por ello debe ser un nuevo canal de comunicación útil, rápido y directo.

Internet 2010 en números


Datos obtenidos del artículo «Internet 2010 in numbers» publicado el 12 de enero en Royal Pingdom.

Vamos a repasar el aporte que ha supuesto el año 2010 en cifras al universo de Internet . ¿Preparados para una sobrecarga de datos?.

Correo electrónico

  • 107 trillones de correos electrónicos enviados a través de Internet en 2010.
  • 294 000 000 000  mensajes de correo electrónico por día.
  • 1880000000  usuarios de correo electrónico en todo el mundo.
  • 89,1%  correos electrónicos  fueron spam.
  • 2900000000  cuentas de correo electrónico en todo el mundo.
  • 25%  de cuentas de correo electrónico son de empresas.

Sitios web

  • 255 000 000  sitios web de diciembre de 2010.
  • 21400000 sitios web añadidos en 2010.

Los nombres de dominio

  • 88800000  dominios .com al final de 2010.
  • 13200000 dominios .net al final de 2010.
  • 8,6 millones de dominios .org a finales de 2010.
  • 79200000 domínios con código de país.
  • 7% de aumento en los dominios respecto al año anterior.

Usuarios de Internet

  • 1970000000 usuarios de Internet en todo el mundo (junio de 2010).
  • 14%  más de usuarios de Internet respecto al año anterior.
  • 825 100 000 usuarios en Asia.
  • 475 100 000 usuarios en Europa.
  • 266 200 000 usuarios en América del Norte.
  • 204 700 000 usuarios en América Latina y el Caribe.
  • 110 900 000 usuarios  en África.
  • 63200000 usuarios en Oriente Medio.
  • 21300000 usuarios en Oceanía / Australia.

Redes Sociales

  • 152 000 000 enlaces en Internet (según el seguimiento de BlogPulse).
  • 25000000000 tweets enviados en Twitter en el 2010
  • 100 000 000  nuevas cuentas añadido el Twitter en el 2010
  • 175 millones de personas en Twitter de septiembre de 2010
  • 600 millones de personas en Facebook a finales de 2010.
  • 250 000 000 nuevas cuentas en Facebook en el 2010.
  • 30000000000 piezas de contenido (enlaces, notas, fotos, etc) para compartir en Facebook por mes.
  • 70%  de los usuarios de Facebook son de fuera de los Estados Unidos.
  • 20000000 aplicaciones instaladas Facebook cada día.

Videos

  • 2000000000  videos vistos por día en YouTube.
  • 35 horas de video subido a YouTube cada minuto.
  • 84%  de usuarios de Internet ve videos en línea.
  • 14% de usuarios de Internet han subido videos en línea.
  • 2 + millones de vídeos vistos al mes en Facebook.
  • 20000000 vídeos subidos a Facebook por mes.

Imágenes

  • 5000000000 fotos alojadas en Flickr (septiembre de 2010).
  • 3000 fotos subidas a Flickr por minuto.
  • 130 000 000 fotos subidas al mes en Flickr.
  • + 3 millones de fotos subidas al mes en Facebook.
Fuentes de datos y notas: Spam porcentaje de MessageLabs (PDF) . Número de usuarios de correo electrónico y cuenta de Radicati Group (el número de correos electrónicos enviados fue su predicción para el año 2010, por lo que es en gran medida una estimación). .Números de página web de Netcraft . Estadísticas del nombre del dominio  de Verisign y Webhosting.info .Número y  distribución de usuarios de Internet de Internet World Stats . Estadísticas de Facebook  de Facebook . Estadísticas del Twitter de Twitter , TwitterCounter y TechCrunch . Números de vídeo YouTube de Google . Números de vídeos de Facebook de GigaOM . Imágenes alojadas y subidas a Flickr  desde Flickr .Datos de imágenes de Facebook  de este blog .